Mas­si­mo Palaz­zi: The Bur­den of Cul­tu­re

At the end of the 20th cen­tu­ry objec­ts feel like hea­vier, more cum­ber­so­me and older. An illu­so­ry weight cer­tain­ly, which can pro­bab­ly be jus­ti­fied with the dema­te­ria­li­sa­ti­on of the goods or the gene­ral fee­ling of shaki­ness per­va­ding the con­tem­pora­ry world, nevertheless decisi­ve for under­stan­ding deve­lop­ments in recent sculp­tu­re.

The exhi­bi­ti­on Unmo­nu­men­tal. The object in the 21st cen­tu­ry, cura­ted by R. Flood, L. Haupt­mann and M. Gio­ni for the New Muse­um of New York City in 2008 has shown how recent­ly all clo­sed and asser­ti­ve form has left room for dif­fe­rent ten­ta­ti­ve pre­mi­ses, which sub­sti­tu­te the pre­ca­ri­ty of the ordi­na­ry for monu­men­ta­li­ty.

For the choice of mate­ri­als and the way they are invol­ved, the rese­arch of Albert Coers reflec­ts clear­ly the­se pro­blems and takes posi­ti­on in the very cent­re of the actu­al sculp­tu­ral pro­duc­tion.

At the base of his work, the­re is a dialec­tic ten­si­on bet­ween monu­men­tal and ephe­meral, which can be seen in the way in which the works are crea­ted. In the first moment, Coers choo­ses objec­ts con­ser­ved in an con­text, which is acces­si­ble, but sepa­ra­ted from the spaces of life, like a depo­sito­ry or a libra­ry, he exhi­bits them in a man­ner that deno­tes the objec­ts as works of art and after the end of the exhi­bi­ti­on, he brings them back in the con­text from which they came from. The ephe­meral cha­rac­ter of the work – a tem­pora­ry rear­ran­ge­ment of rea­li­ty – is defi­ned by the sequence of actions, aimed to crea­te tem­pora­ry monu­men­tal struc­tures of which remains only the pho­to­gra­phic docu­men­ta­ti­on. In this sen­se a para­dig­ma­tic examp­le is Tras­lo­co (2003), an instal­la­ti­on, in which the boxes inten­ded for moving the objec­ts of a buil­ding form the model of the buil­ding its­elf. Col­le­zio­ne acca­de­mi­ca IV (sgom­be­ro), whe­re dif­fe­rent objec­ts are orde­red in a room befo­re the clea­ring out, makes evi­dent how the relo­ca­ti­on its­elf takes a sculp­tu­ral signi­fi­can­ce in Coers work, which was alrea­dy shown in a his­to­ric action by All­an Kaprow, but here he aimed to crea­te a pre­ci­se reflec­tion upon the natu­re of mate­ri­als. Even if in the rese­arch of Coers the use of the ordi­na­ry object is clo­se to the way in which Shi­ni­que Smith (1972) ties up things in bales or Flo­ri­an Slota­wa (1972) trans­ports fur­ni­tu­re from home into gal­le­ry, works like Col­le­zio­ne pri­va­ta (Samm­lung – Sich­tung – Schich­tung) (2002) or the series Col­le­zio­ne acca­de­mi­ca (2003–2004) show the atten­ti­on of the artist for the spi­ri­tu­al com­po­nent of the used objec­ts, pie­ces of an archi­ve of expe­ri­ence, revea­led and cele­bra­ted in the moment in which they are expo­sed.

The con­trast bet­ween the cul­tu­ral weight of the things and their phy­si­cal pre­sence, which is alrea­dy pre­sent in the­se works, mani­fests its­elf in the fol­lo­wing, near­ly exclu­si­ve use of books, often taken from his own libra­ry. In the­se works to the pola­ri­ty of monu­men­tal and ephe­meral, comes the pre­sence of mate­ri­al and imma­te­ri­al: the qua­li­ty of volu­mes in terms of weight, dimen­si­ons, colour, inter­fe­res with their cul­tu­ral value as docu­ments. In the pas­sa­ge from docu­ment to monu­ment, what trans­forms the books into works of art is their archi­tec­tu­re: the volu­mes beco­me bricks to form walls, columns, round arches, domes. Apart from the ico­no­gra­phic refe­ren­ces, cer­tain­ly not inci­den­tal con­si­de­ring the huma­nistic for­ma­ti­on of Coers, the plastic qua­li­ty in the­se works lays above all in the action its­elf of put­ting things in order, a pro­cess that inserts the work of the artist in a sculp­tu­ral tra­di­ti­on exem­pli­fied first by Tony Cragg. Grids like the one that forms Col­le­zio­ne acca­de­mi­ca III (2003) take on con­cre­teness in the use of card-index boxes and book­ca­ses that are able to exhi­bit to the visi­tor the rela­ted objec­ts, in a func­tion that makes them fami­li­ar to show­ca­ses. .

From both a sta­tic and struc­tu­ral view­point, the archi­tec­tures of Coers are based on gra­vi­ty, a fun­da­men­tal sculp­tu­ral ele­ment that assu­mes also a meta­pho­ric value. The prac­tice of stra­ti­fi­ca­ti­on reflec­ts the accu­mu­la­ti­on of histo­ry, page for page, but also that of books in a libra­ry, which are dis­po­sed and inlaid for fil­ling up every avail­ab­le space, like stones in a dry stone wall.

The impor­t­an­ce of the time fac­tor shapes the space in the act of accu­mu­la­ting and fuses the pro­cess of crea­ting inten­ded as pro­duc­tion of form (bil­den) with the con­struc­tion of a cul­tu­ral edu­ca­ti­on (Bil­dung). The inter­ac­tion bet­ween form and con­tent that is thus deri­ved brings back once again the con­trast bet­ween phy­si­cal pre­sence and spi­ri­tu­al value of the objec­ts. And this is the seman­tic core of the work of Coers, whe­re the dura­ti­on of the cul­tu­ral edu­ca­ti­on of an indi­vi­du­al — her of his life its­elf reflec­ted by the collec­tion — are cele­bra­ted in the moment of visi­on through a tem­pora­ry mer­ger of public and pri­va­te actua­li­zed by the show.

Again, the beau­ty of the work is the result of the col­li­si­on of imma­te­ri­al and mate­ri­al, while its value is defi­ned by shaki­ness, so much that also the moment of col­lap­se can beco­me a finis­hed work in the form of ruins.

Mas­si­mo Palaz­zi, born in 1969. Artist and wri­ter, cur­r­ent­ly based in Gen­oa (Ita­ly), whe­re he works as Inter­na­tio­nal Bac­ca­lau­rea­te Art Tea­cher. After the gra­dua­ti­on in Con­tem­pora­ry Art Histo­ry he was admit­ted to the Haim Steinback’s Visu­al Art Advan­ced Cour­se. His cri­ti­cal wri­ting has appeared in Flash Art, Juliet Art maga­zi­ne, Il giorna­le dell’arte. As cura­tor he orga­ni­zed the exhi­bi­ti­ons Eva Ulti­ma (Novi Ligu­re, Ita­ly, 2006) and Cold Frame (Gen­oa, Ita­ly, 2004).

Il peso del­la cul­tu­ra

E’ come se alla fine del XX seco­lo gli ogget­ti fos­se­ro diven­ta­ti più pesan­ti, ingom­bran­ti e vec­chi. Una gra­vi­tà illu­so­ria cer­to, gius­ti­fi­ca­bi­le for­se con la sma­te­ria­liz­za­zio­ne dei beni di con­su­mo o con la gene­ra­le sen­sa­zio­ne di pre­ca­rie­tà che per­va­de il mondo con­tem­pora­neo, eppu­re deter­mi­nan­te per capi­re gli svi­lup­pi del­la scul­tu­ra più recen­te.

La mos­tra Unmo­nu­men­tal. The object in the 21st cen­tu­ry, cura­ta da R. Flood, L. Haupt­mann e M. Gio­ni per il New Muse­um di New York City nel 2008, ha evi­den­zia­to come ulti­ma­men­te ogni for­ma con­chi­u­sa e asser­ti­va abbia lascia­to spa­zio a diver­si assun­ti prov­vi­so­ri che sosti­tuis­co­no la pre­ca­rie­tà del quo­ti­dia­no alla monu­men­ta­li­tà. Per la scel­ta dei mate­ria­li e la moda­li­tà con cui ven­go­no impie­ga­ti, la ricer­ca di Albert Coers rif­let­te chiara­men­te tali pro­ble­ma­ti­che e si col­lo­ca nel pie­no del­la pro­du­zio­ne plasti­ca attua­le. Alla base del suo lavoro, c’è una ten­sio­ne dial­et­ti­ca tra monu­men­ta­le ed effi­me­ro che si rico­no­s­ce nel modo stes­so in cui le ope­re ven­go­no crea­te. In un pri­mo momen­to, Coers sce­g­lie degli ogget­ti con­ser­va­ti in un con­tes­to acces­si­bi­le ma sepa­ra­to dag­li spa­zi del­la vita, come un depo­si­to o una biblio­te­ca; li espo­ne secon­do una dis­po­si­zio­ne che con­no­ta gli ogget­ti come ope­ra d’arte; al ter­mi­ne del­la mos­tra, li ripor­ta al con­tes­to di pro­ve­ni­en­za. Il carat­te­re effi­me­ro dell’opera — una prov­vi­so­ria risis­te­ma­zio­ne del­la real­tà — è defi­ni­to dal­la sequen­za di azio­ni, fina­liz­za­te a crea­re tem­pora­nee strut­tu­re monu­men­ta­li di cui rima­ne solo la docu­men­ta­zio­ne foto­gra­fi­ca. In ques­to sen­so un esem­pio para­dig­ma­ti­co è Tras­lo­co (2003), instal­la­zio­ne in cui le sca­to­le desti­na­te a tras­lo­ca­re gli ogget­ti da un edi­fi­cio for­ma­no il model­lo del mede­si­mo edi­fi­cio. Col­le­zio­ne acca­de­mi­ca IV (sgom­be­ro), dove ogget­ti diver­si sono ordi­na­ti nel­la stan­za pri­ma del­lo sgom­be­ro di uno spa­zio, espli­ci­ta del res­to come il tras­lo­co stes­so assu­ma nell’opera di Coers una valen­za plasti­ca, già evi­den­zia­ta da una sto­ri­ca azio­ne di All­an Kaprow, ma qui fina­liz­za­ta a una pre­ci­sa rif­les­sio­ne sul­la natu­ra dei mate­ria­li. Ben­ché nel­la ricer­ca di Coers l’impiego dell’oggetto quo­ti­dia­no sia affi­ne al modo in cui Shi­ni­que Smith (1972) lega in bal­le le cose o Flo­ri­an Slota­wa (1972) tras­por­ta gli arre­di da casa in gal­le­ria, ope­re come Col­le­zio­ne pri­va­ta (Samm­lung – Sich­tung – Schich­tung) (2002) e la serie Col­le­zio­ne acca­de­mi­ca (2003–2004) evi­den­zia­no l’attenzione dell’artista per la com­po­nen­te spi­ri­tua­le degli ogget­ti uti­liz­za­ti, pez­zi di un archi­vio di espe­ri­en­ze, rive­la­te e cele­bra­te nel momen­to in cui ven­go­no espos­te. Il con­trasto tra il peso cul­tu­ra­le del­le cose e la loro fisi­ca pre­sen­za, già pre­sen­te in ques­ti lavo­ri, si mani­fes­ta nel suc­ces­si­vo impie­go qua­si esclu­si­vo di libri, spes­so pre­si dal­la pro­pria biblio­te­ca. In ques­te ope­re, alle pola­ri­tà di monu­men­ta­le ed effi­me­ro si sov­rap­po­ne la com­p­re­sen­za di mate­ria­le e imma­te­ria­le: la qua­li­tà dei volu­mi in ter­mi­ni di peso, dimen­sio­ni, colo­re, inter­agis­ce con il loro valo­re cul­tu­ra­le in quan­to docu­men­ti. Nel pas­s­ag­gio da docu­men­to a monu­men­to, ciò che tras­for­ma i libri in ope­ra d’arte è la loro archi­tettu­ra: i volu­mi diven­ta­no mat­to­ni per for­ma­re muri, colon­ne, archi a tut­to ses­to, cupo­le. Al di là dei rife­ri­men­ti ico­no­gra­fi­ci, non cer­to casua­li vis­ta la cul­tu­ra uma­nis­ta di Coers, il valo­re plasti­co di ques­te ope­re sta inn­an­zi­tutto nell’azione stes­sa di ordi­na­re le cose, pro­ces­sua­li­tà che inse­ris­ce il lavoro dell’artista in una tra­di­zio­ne di pra­ti­ca scul­to­rea esem­pli­fi­ca­ta dal pri­mo Tony Cragg. Gri­g­lie come quel­la che infor­ma Col­le­zio­ne acca­de­mi­ca III (2003) assu­mo­no con­cre­tez­za nell’uso di clas­si­fi­ca­to­ri e scaf­fa­la­tu­re in gra­do di espor­re agli sguar­di del visi­ta­to­re gli ogget­ti rive­la­ti, con una fun­zio­ne che li acco­mu­na alle vetri­ne.

Da un pun­to di vis­ta sta­ti­co e strut­tu­ra­le, le archi­tettu­re di Coers sono bas­a­te sul­la gra­vi­tà, com­po­nen­te plasti­ca fon­da­men­ta­le che assu­me qui anche un valo­re meta­fo­ri­co. La pra­ti­ca del­la stra­ti­fi­ca­zio­ne rif­let­te l’accumularsi del­la sto­ria, pagi­na su pagi­na, ma anche dei libri in una biblio­te­ca, dis­pos­ti a intar­sio per riem­pi­re ogni spa­zio dis­po­ni­bi­le, come sas­si nei muri a sec­co.

L’importanza del fat­to­re tem­po­ra­le con­di­zio­na lo spa­zio nell’atto di accu­mu­la­re e con­fon­de il pro­ces­so di crea­zio­ne inte­so come pro­du­zio­ne di for­ma (bil­den) con la cos­tru­zio­ne di una for­ma­zio­ne cul­tu­ra­le (Bil­dung). L’interazione tra for­ma e con­ten­uto che ne sca­tu­ris­ce ripor­ta anco­ra una vol­ta al con­trasto tra pre­sen­za fisi­ca e valo­re spi­ri­tua­le del­le cose. E’ ques­to il nucleo seman­ti­co del lavoro di Coers, dove la dura­ta del­la for­ma­zio­ne cul­tu­ra­le di un indi­vi­duo, for­se la vita stes­sa che ogni col­le­zio­ne ris­pec­chia, ven­go­no cele­bra­te nell’istante del­la visio­ne attra­ver­so una momen­ta­nea com­mistio­ne di pubbli­co e pri­va­to che si rea­liz­za in occa­sio­ne del­la mos­tra.

Anco­ra una vol­ta, la bel­lez­za dell’opera è il risul­ta­to del­lo scon­tro tra imma­te­ria­le e mate­ria­le, ment­re il suo valo­re è defi­ni­to dal­la pre­ca­rie­tà, tan­to che per­fi­no l’istante del crol­lo può diven­ta­re ope­ra com­pi­u­ta in for­ma di mace­rie.

Mas­si­mo Palaz­zi, geb. 1969. Künst­ler und Autor, lebt z. Zt. in Genua. Dort Dozent für Kunst­ge­schich­te an der Inter­na­tio­nal School. Nach sei­nem Abschluß in Zeit­ge­nös­si­scher Kunst­ge­schich­te Zulas­sung zu Haim Stein­backs Visu­al Art Advan­ced Cour­se. Arti­kel in Flash Art, Juliet Art maga­zi­ne, Il giorna­le dell’arte. Kura­tor der Aus­stel­lung Eva Ulti­ma (Novi Ligu­re, 2006) and Cold Frame (Genua, 2004).