Jörg Schel­ler: Wir kön­nen auch anders

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In prä­pot­te­ria­ni­schen Zei­ten lag den Her­ren der Wort­ge­walt die Idee fern, Bücher als Metha­don für Medi­en­jun­kies aus­zu­ge­ben. Joan­ne K. Row­ling loben wir heu­te nicht so sehr für ihre genu­in lite­ra­ri­schen Errun­gen­schaf­ten, son­dern dafür, dass ihre Bücher wie wun­der­sa­me Brech­ei­sen wir­ken, wenn es dar­um geht, blas­se 21st cen­tu­ry digi­tal boys aus ihrer Umklam­me­rung der Xbox zu lösen. Einst­mals waren Bücher Brie­fe, in denen sich erlauch­te Zir­kel sorg­sam codier­te Bot­schaf­ten über­mit­tel­ten, ver­fasst in per­len­dem Latein, über­zo­gen mit wür­de­vol­lem Leder, das schon beim Öff­nen wie eine Schatz­tru­he knarr­te.

Die­se Tru­hen bar­gen mora­li­sche und ethi­sche Appel­le an die gan­ze Mensch­heit, doch sie öff­ne­ten sich in den meis­ten Fäl­len nur deren expo­nier­tes­ten und pri­vi­le­gier­tes­ten Stän­den. Das Buch war Leit­me­di­um huma­nis­ti­scher Gelehr­sam­keit, sei­ne Söld­ner bil­de­ten ein Heer stum­mer Boten, das zwi­schen den Elfen­bein­tür­men ver­mit­tel­te: „Für die Alte Welt, ja bis zum Vor­abend des neu­zeit­li­chen Natio­nal­staats bedeu­te­te das Lese­ver­mö­gen tat­säch­lich so etwas wie die Mit­glied­schaft in einer geheim­nis­um­wit­ter­ten Eli­te […]. Die Huma­ni­sier­ten sind zunächst nicht mehr als eine Sek­te der Alpha­be­ti­sier­ten, und wie in vie­len ande­ren Sek­ten tre­ten auch in die­ser expan­sio­nis­ti­sche und uni­ver­sa­lis­ti­sche Pro­jek­te an den Tag.“[1]

Mit der Göt­ter­däm­me­rung des „biblio­phi­len Huma­nis­mus“ (Peter Slo­ter­di­jk), wel­cher wei­land als eine Art frü­he Glo­ba­li­sie­rungs-Taskfor­ce die Welt im Wort durch­mes­sen hat­te und heu­te dem Prin­zip pop­corn et cir­cen­ses gewi­chen ist, hat das Buch sei­ne iden­ti­täts­stif­ten­de Funk­ti­on wei­test­ge­hend ein­ge­büßt. Die Logo­sphä­re ist der Blo­go­sphä­re gewi­chen, die Sei­te dem Schirm. Wohin aber rückt ein Medi­um, wenn es kein Leit-Medi­um mehr ist? Ent­we­der es gerät in Ver­ges­sen­heit, wird musea­li­siert oder es muss, wie der Phi­lo­lo­ge Les­lie A. Fied­ler ein­mal schrieb, ganz ein­fach unter­halt­sam wer­den: „What is deman­ded of a medi­um of com­mu­ni­ca­ti­on when it beco­mes obso­le­te is that it beco­me a form of enter­tain­ment, as recent deve­lo­p­ments in radio […] suf­fi­ci­ent­ly indi­ca­te.“[2] Man erin­ne­re sich nur an die pop­nost­al­gi­schen Kas­set­ten-Par­tys in Ber­li­ner Off-Spaces der letz­ten Jah­re und an all jene wei­te­ren frei flot­tie­ren­den Retro-Trends, deren Auf­zäh­lung wir uns an die­ser Stel­le erspa­ren wol­len.

Albert Coers hin­ge­gen erprobt nicht Enter­tain­ment als Medi­um des Nach­le­bens, son­dern die Skulp­tu­ra­li­sie­rung, um das Buch in neu­en Kon­tex­ten zur Refle­xi­on frei zu set­zen. In instal­la­ti­ver Ruhe und stoi­schen Schich­tun­gen, von kei­ner Hand durch­blät­tert, von kei­ner Anmer­kung bemerkt, über­mit­teln die Coers’schen Bücher nicht län­ger die Bot­schaf­ten ihrer gel­tungs­be­dürf­ti­gen Autoren, sie ent­wi­ckeln viel­mehr ein eigen­ar­ti­ges Selbst­be­wusst­sein, imi­tie­ren Kup­pel­bau­ten, Tor­bö­gen, Sitz­flä­chen, Pfei­ler, ver­ste­cken sich in den Fugen von Heiz­kör­pern, ver­sper­ren Gän­ge und Türen oder bil­den Eulen­nes­ter. Die Erzäh­lun­gen wan­dern, sie schlum­mern nicht län­ger als zu ber­gen­der Schatz im Innern der Bücher, son­dern drän­gen nach außen, ins Medi­um, die Form: Wir kön­nen auch anders…

[1]    Peter Slo­ter­di­jk, Regeln für den Men­schen­park, Frank­furt a.M.: Suhr­kamp, 1999. S. 10–11.

[2]    Les­lie A. Fied­ler, „Cross the bor­der, clo­se the gap“, in: Play­boy, Dezem­ber 1969. S. 252.

Jörg Schel­ler, geb. 1979. Stu­di­um der Kunst­ge­schich­te, Phi­lo­so­phie, Medi­en­theo­rie und Anglis­tik. Jour­na­list mit Fokus auf Kunst und Musik. Essays in diver­sen Aus­stel­lungs­ka­ta­lo­gen, Maga­zi­nen und Zei­tun­gen (u. a. Mono­pol-Maga­zin, Stutt­gar­ter Nach­rich­ten, ZEIT, Flex-Maga­zi­ne, Finan­cial Times) und Büchern. Musi­ker in ver­schie­de­nen expe­ri­men­tel­len Pro­jek­ten. Sti­pen­di­at am Gra­du­ier­ten­kol­leg Bild Kör­per Medi­um der HfG Karls­ru­he. Pro­mo­ti­on zum The­ma: „Geleb­tes Lebens­werk. Die post­mo­der­ne Auto­plas­tik des Arnold Schwar­zen­eg­ger“.

We can do it dif­fer­ent­ly, too …

In the pre-pot­te­ri­an Age the idea of giving books as metha­do­ne for the media jun­kies was far from the lords of the power of the word.

Today we prai­se Joan­ne K. Row­ling not as much for her genui­ne litera­ry achie­ve­ments, but for the fact that her books ser­ve like mira­cu­lous crow­bars by detaching pale 21st cen­tu­ry digi­tal boys of the clut­ches of their Xbo­xes.

Once books were let­ters in which elec­ted cir­cles trans­fer­red meti­cu­lous­ly encryp­ted messages, writ­ten in spar­k­ling Latin, cove­r­ed with digni­fied lea­ther which at the mere ope­ning crea­ked like a tre­a­su­re box.

The­se boxes con­tai­ned moral and ethic appeals to the who­le of man­kind, but ope­ned them­sel­ves in most cases only for the most expo­sed and pri­vi­le­ged clas­ses. The book has been a key medi­um of huma­nistic scho­l­ar­s­hip, its sol­di­ers forming an army of silent mes­sen­gers that com­mu­ni­ca­ted bet­ween ivory towers: „For the Anci­ent World, even on the eve of the modern natio­nal sta­tes, abi­li­ty to read meant in fact some­thing like the mem­bers­hip in a mys­te­rious eli­te. […]. First, the huma­ni­zed are not more than a sect of the alpha­be­ti­zed, and like in many other sects also in this expan­sio­nistic and uni­ver­sa­listic pro­jects appe­ar.“[3]

With the Göt­ter­däm­me­rung of the „biblio­phi­le huma­nism“ (Peter Slo­ter­di­jk), that once, as a kind of ear­ly task-for­ce of glo­ba­li­sa­ti­on cros­sed the world in the word and today has given way to the princip­le of pop­corn et cir­cen­ses, the book has lost his func­tion of giving iden­ti­ty. The logos­phe­re has yiel­ded to the blo­gos­phe­re, the page to the screen. But whe­re does a medi­um move, if it isn’t a key medi­um any more? Eit­her it falls into obli­vi­on, beco­mes musea­li­sed or has, as phi­lo­lo­gist Les­lie A. Fied­ler wro­te, to beco­me sim­ply enter­tai­ning : „What is deman­ded of a medi­um of com­mu­ni­ca­ti­on when it beco­mes obso­le­te is that it beco­me a form of enter­tain­ment, as recent deve­lo­p­ments in radio […] suf­fi­ci­ent­ly indi­ca­te.“[4]

One is remin­ded of the pop nost­al­gic par­ties com­me­mo­ra­ting cas­set­tes in the off-spaces of Ber­lin in recent years an all the other retro-trends that we won’t list here.

Albert Coers, howe­ver, is not sear­ching for enter­tain­ment as medi­um of dura­ti­on, but rather sculp­tu­ra­liz­a­ti­on in order to set the books free for a dif­fe­rent kind of reflec­tion.

In instal­la­ti­ve tran­quil­li­ty and stoic lay­ers, fold­ed by no hand, noti­ced by no anno­ta­ti­on, the books of Coers don’t trans­mit any lon­ger the messages of their aut­hors, cra­ving for admi­ra­ti­on. Rather they deve­lop a stran­ge self-con­scious­ness, imi­ta­ting vaul­ting archi­tec­tures, arches, pil­lars, hiding them­sel­ves in the spaces of radia­tors, blo­cking up door­ways and doors or forming owl nests.

The nar­ra­ti­ons wan­der, they don’t slum­ber any lon­ger as a tre­a­su­re to be con­cea­led insi­de the books, but for­ce their way towards the out­side, the medi­um, the form: we can do it dif­fer­ent­ly, too …

[3]    Peter Slo­ter­di­jk, Regeln für den Men­schen­park, Frank­furt a.M.: Suhr­kamp, 1999. p. 10–11.

[4]    Les­lie A. Fied­ler, „Cross the bor­der, clo­se the gap“, in: Play­boy, Decem­ber 1969. p. 252.


Jörg Schel­ler, born 1979. Stu­di­ed Histo­ry of Art, Phi­lo­so­phy, Media Theo­ry and Eng­lish lan­guage and lite­ra­tu­re. Jour­na­list, with focus on art and music. Essays in several exhi­bi­ti­on cata­lo­gues, maga­zi­nes and news­pa­pers (e.g. Mono­pol-Maga­zin, Stutt­gar­ter Nach­rich­ten, ZEIT, Flex, Finan­cial Times) and books. Musi­ci­an in various expe­ri­men­tal pro­jects. Scho­l­ar­s­hip with the gra­dua­te pro­gram­me Bild-Kör­per-Medi­um at the HfG Karls­ru­he with a the­sis about “Lived life­work. The post-modern auto­plastic of Arnold Schwar­zen­eg­ger”.