Leo Lecci: Archi­tettu­re di libri / Archi­tec­tures of Books

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An inte­res­ting exhi­bi­ti­on in 2006/07 in the Pina­ko­thek der Moder­ne, Munich, Archi­tek­tur wie sie im Buche steht (archi­tec­tu­re by the book), ques­ti­ons, as indi­ca­tes the tit­le its­elf, how archi­tec­tu­re has been trea­ted by poets and nar­ra­tors. In the litera­ry texts the phy­sio­gno­my of the archi­tec­tu­ral space is often only hin­ted at and it is up to the rea­der to mental­ly recon­struct the pla­ces that beco­me per­so­nal in this way, dif­fe­ring accord­ing to their own ima­gi­na­ti­on. The show tried to trans­la­te into con­cre­te forms the struc­tures made only from words. The exhi­bi­ti­on show­ed not only the his­to­ric docu­ments, but also drawings and models inspi­red by the sug­ges­ti­ons of rea­ding.

The works of Albert Coers tack­le the pro­blem of the rela­ti­ons­hip bet­ween archi­tec­tu­re and the books from an other point of view, in some way anti­the­tic to that which the expo­si­ti­on was based upon: whe­re­as litera­ry texts were sear­ched in their con­tents in order to eli­cit objects and images and to enhan­ce – if only in a sub­jec­ti­ve man­ner ‑ their com­mu­ni­ca­ti­ve poten­ti­al. In Coers work the books remain “clo­sed”, reve­aling at the most their tit­le, on the spi­ne or on the cover. They invol­ve us in a dia­lo­gue which deals com­ple­te­ly in the insi­de know­ledge that ever­yo­ne of us has, or doesn’t have, of the sto­ries that they con­tain, and the way in which they could have con­tri­bu­t­ed to “con­struc­ting” our cul­tu­ral, emo­tio­nal and ima­gi­na­ti­ve world. Play­ing on this meta­phor – know­ledge as essen­ti­al ele­ment for the con­struc­tion of the thin­king human being – Coers crea­tes real archi­tec­tures of books: struc­tures, which are auto­no­mous or inser­ted in order to chan­ge the space of exis­ting buil­dings. Hund­reds, some­ti­mes thousands of books of dif­fe­rent shapes and colours, one near to the other like bricks made of paper build mobi­le archi­tec­tures like the Trullo exhi­bi­ted in the Munich Aca­de­my in 2004. Some­ti­mes the works of Coers are archi­tec­to­nic ele­ments like arches, colum­ns, stairs, piles, that inter­act with the space as sculp­tures, fol­low the details of archi­tec­tu­re by covering them, or chan­ge the struc­tu­re of the buil­dings.

The lat­ter, one has to men­ti­on Biblio­te­ca-Gal­le­ria, the gre­at and labo­rious work rea­li­sed in 2005 in the Gal­le­ria 44 in Gen­oa, whe­re two instal­la­ti­ons com­ple­te­ly chan­ged the space of the cha­rac­te­ris­tic tun­nel (ori­gi­nal­ly a nar­row street of the intri­ca­te old city): An arch in the midd­le and a wall at the end divi­ded the long space of the gal­le­ry in two smal­ler spaces. In other cases, the books fill spaces of the buil­dings (win­dows, doors, cor­ners) or of any type of object like radia­tors. The book beco­mes a deco­ra­ti­ve ele­ment, like Biblio­te­ca San­gal­len­se — Arco Vadia­no (2007), the sculp­tu­re recent­ly done in the foy­er of the libra­ry of Saint Gaul, but also hin­dran­ce that obst­ructs the pas­sa­ge of per­sons or light. In the instal­la­ti­on Biblio­te­ca pri­va­ta II the books clo­sed the only win­dow of a room for 5 weeks. In this man­ner the book iso­la­tes phy­si­cal­ly (like in the trul­li by the way), as it can do mental­ly during rea­ding.

For every instal­la­ti­on, moreo­ver, the artist uses books that are clo­se­ly con­nec­ted to the place or its struc­tu­re in which it is car­ri­ed out, always adding new and dif­fe­rent valen­ces to the alrea­dy signi­fi­cant mea­ning of the mate­ri­al that forms the works its­elf. To sum up, Coers sets a new rela­ti­on bet­ween book and archi­tec­tu­re with his art­work, ori­gi­nal and rich with intel­lec­tu­al sti­mu­li. A rela­ti­ons­hip that on clo­se viewing has its roots in the gene­tic heri­ta­ge of the artist: the grand­f­a­ther an archi­tect, the father a pas­sio­na­te collec­tor of pic­tures and books.

Leo Lecci, born 1966, is rese­ar­cher at the Uni­ver­si­ty of Gen­oa, whe­re he tea­ches Histo­ry of Art. He has publis­hed stu­dies and and arti­cles on 19th and 20th cen­tu­ry archi­tec­tu­re and visu­al cul­tu­re. He works at the Archi­ve of Con­tem­pora­ry Art, Gen­oa, and coope­ra­tes in the orga­ni­sa­ti­on of exhi­bi­ti­ons, eg. Ago­ra (Bor­dig­he­ra, Ita­ly, 2005).

Archi­tettu­re di libri

Un’interessante mos­tra tenut­asi tra il 2006 e il 2007 alla Pina­ko­thek der Moder­ne di Mona­co, Archi­tek­tur wie sie im Buche steht, indaga­va, come indi­ca il tito­lo stes­so, come l’architettura sia sta­ta trat­ta­ta da poe­ti, roman­zie­ri e nar­ra­to­ri: nei tes­ti let­ter­a­ri la fisi­o­no­mia del­lo spa­zio archi­tetto­ni­co è spes­so solo accen­na­ta e toc­ca al let­to­re rico­s­trui­re men­talm­en­te luo­ghi che diven­go­no, così, asso­lutamen­te par­ti­co­la­ri e per­so­na­li, diver­si a secon­da del­la pro­pria imma­gi­na­zio­ne. Par­ten­do da ques­to ass­un­to la mos­tra mona­cen­se si pro­po­ne­va, tra l’altro, di ten­ta­re di tra­dur­re in for­me con­cre­te quel­le cos­tru­zio­ni fat­te di sole paro­le, avva­len­do­si del­la crea­ti­vi­tà di num­e­ro­si stu­den­ti di archi­tettu­ra chia­ma­ti a rea­liz­za­re diseg­ni e maquet­te sull’onda del­le sug­ges­tio­ni e del­le imma­gi­ni evo­ca­te dal­la let­tu­ra.

Le ope­re di Albert Coers affronta­no il pro­ble­ma del rap­por­to tra l’architettura e i libri da un alt­ro pun­to di vis­ta, in qual­che misura anti­te­ti­co a quel­lo su cui era bas­a­ta l’esposizione: inf­at­ti, lad­do­ve nel­la mos­tra i tes­ti let­ter­a­ri veni­va­no per­lustra­ti nei loro con­te­nuti alla ricer­ca di spun­ti da cui par­ti­re per trar­ne ogget­ti e imma­gi­ni e aumen­tar­ne, dun­que – seppu­re in modo asso­lutamen­te sog­get­tivo — il poten­zia­le comu­ni­ca­tivo, nel­la ricer­ca di Coers i libri riman­go­no “chi­u­si”, rive­la­no al mas­si­mo il loro tito­lo, in cos­ta o in coper­ti­na, coin­vol­gen­do­ci un dia­lo­go tut­to inter­no alla cono­s­cen­za che cias­cu­no di noi ha, o non ha, del­le sto­rie che essi con­ten­go­no e al modo in cui esse posso­no, o meno, ave­re con­tri­bui­to a “cos­trui­re” il nos­tro mondo cul­tu­ra­le, emo­zio­na­le e imma­gi­na­tivo. Gio­can­do su ques­ta meta­fo­ra – la cono­s­cen­za come ele­men­to essen­zia­le alla “cos­tru­zio­ne” dell’essere uma­no pensan­te – con i libri Coers le archi­tettu­re le crea fisi­ca­men­te: sono strut­tu­re archi­tetto­ni­che auto­no­me o inse­ri­te a modi­fi­ca­re lo spa­zio di edi­fi­ci esis­ten­ti. Cen­ti­na­ia, tal­vol­ta migli­a­ia di libri di diver­se for­me e colo­ri, uno vici­no all’altro come mat­to­ni di car­ta for­ma­no archi­tettu­re agi­bi­li come il Trullo pre­sen­ta­to all’Accademia di Mona­co nel 2004 o quel­lo, visi­ta­tis­si­mo, innalz­a­to a Bor­dig­he­ra l’anno seguen­te in occa­sio­ne del­la dodi­ce­si­ma edi­zio­ne di Ago­rà, mos­tra esti­va alles­ti­ta all’aperto, nel cen­tro sto­ri­co del­la citta­di­na ligu­re.

Tal­vol­ta le ope­re di Coers sono ele­men­ti qua­li archi, colon­ne, sca­le, pile, pen­dii, ovvia­men­te semp­re fat­ti di libri, che inter­agis­co­no con lo spa­zio come scul­tu­re, seguo­no par­ti­co­la­ri del­le archi­tettu­re rives­ten­do­le, oppu­re altera­no la strut­tu­ra degli edi­fi­ci. In quest’ultimo caso, su tut­te, va ricorda­ta Biblio­te­ca-Gal­le­ria, la gran­de e fati­co­sa ope­ra rea­liz­za­ta nel 2005 alla Gal­le­ria 44 di Geno­va, dove due instal­la­zio­ni stra­vol­ge­va­no com­ple­ta­men­te lo spa­zio del carat­te­ris­ti­co tun­nel (anti­ca­men­te un vico­lo dell’intricato cen­tro sto­ri­co di Geno­va) espo­si­tivo: un arco cos­trui­to a metà e un muro innalz­a­to alla fine divi­de­va­no il lun­go spa­zio del­la gal­le­ria in due spa­zi più pic­co­li.

Alt­re vol­te anco­ra, i libri riem­pi­o­no gli spa­zi degli edi­fi­ci come finest­re, por­te, per­tu­gi, ango­li, o di ogget­ti di qual­si­voglia natu­ra come i calo­rife­ri. Il libro div­en­ta così ele­men­to deco­ra­tivo, come Biblio­te­ca San­gal­len­se — Arco Vadia­no (2007) la scul­tu­ra recen­te­men­te rea­liz­za­ta nell’androne del­la biblio­te­ca di San Gal­lo in Sviz­ze­ra, ma anche ele­men­to di ingom­bro che ost­ru­is­ce il pas­s­ag­gio del­le per­so­ne o del­la luce. Nell’installazione Biblio­te­ca pri­va­ta II i libri han­no chi­u­so l’unica fines­t­ra di una stan­za per 5 set­ti­ma­ne. In ques­to modo il libro iso­la fisi­ca­men­te (come nei Trul­li, del res­to), così come può fare men­talm­en­te duran­te la let­tu­ra.

Per ogni instal­la­zio­ne, inolt­re, l’artista usa libri che han­no semp­re uno stret­to legame con il luo­go in cui essa vie­ne rea­liz­za­ta o con la sua strut­tu­ra, aggi­ungen­do valen­ze semp­re nuo­ve e dif­fe­ren­ti al già di per sé signi­fi­can­te mate­ria­le che cos­ti­tuis­ce l’opera stes­sa. Con i suoi lavo­ri insom­ma, Coers isti­tuis­ce un nuo­vo legame tra libro e archi­tettu­ra, asso­lutamen­te ori­gi­na­le e ric­co di sti­mo­li intel­let­tua­li. Un legame, ques­to, che a ben vede­re affon­da le radi­ci nel patri­mo­nio gene­ti­co dell’artista: un non­no archi­tet­to, il pad­re un appas­sio­na­to col­le­zio­nis­ta di imma­gi­ni e di libri.

Leo Lecci, nato nel 1966 a San Remo), è ricer­ca­to­re di Sto­ria del­l’ar­te con­tem­pora­nea pres­so l’Università di Geno­va. La sua atti­vi­tà rivol­ta all’ar­te figu­ra­ti­va del XIX e XX seco­lo. Col­la­bo­ra all’ Archi­vio d_Arte Con­tem­pora­nea (AdAC) a Geno­va. Ha cura­to diver­se most­re, tran­ne p.es. Ago­ra (Bordighera/I, 2005).